最近,我经常看到"内卷化"这个词,不理解什么意思。

网上找到的解释:

"内卷化,指一种社会或文化模式在某一发展阶段达到一种确定的形式后,便停滞不前或无法转化为另一种高级模式的现象。"(百度百科

看了这个定义,我还是不太明白。为什么发展停滞就叫"内卷化"呢,而不叫别的名字,比如"内生化"或"内积化"?

网上说,这个词是美国人首先提出的,英语单词是 involution,出自1960年的一本著作《农业内卷化----印度尼西亚的生态变化过程》(Agricultural Involution)。

Involution 是一个很罕见的英语单词,平时用得很少,小型词典都不收,维基百科甚至都没有加入"发展停滞"这个涵义,反而是中国人比较多用"内卷化"这个概念。

虽然不熟悉 involution,但是我想起另外两个常用词:evolution(进化)和 revolution(革命)。它们共同的词根volute,拉丁语原意是"滚动"。

有了"滚动"这个词根,这些词的含义就比较清楚了。evolution的前缀是ex-("向外的"),向外滚动就是进化;revolution的前缀是re-("再次的"),再次滚动、颠覆现状就是革命;involution的前缀是in-("向内的"),向内滚动当然就是内卷了。

我现在对"内卷化"的理解是, 当一个组织不能或不愿向外发展时,成员的精力就只好用到组织内部,这时就会出现"内卷化",也就是内部的过度发展。 举例来说,海上的一艘船,外卷化就是大家齐心协力划向对岸,内卷化就是大家心思不在划船,而放在内部的互相牵扯(组织建设、规章制度、人事安排等等)。

一旦出现"内卷化",对外的扩张和发展就停滞了。希望我们国家继续"外卷化",不要出现"内卷化"。

文/阮一峰


解不开的心结,就系成蝴蝶结